Exploring and celebrating diversity in science.

More and Better Science en Español: a Call to Action


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Few communities encompass as many challenges and opportunities as the 53 million Hispanics living in the United States. Hispanics or Latinos have the second highest poverty rate and the overall lowest educational attainment[1] [2] in the nation. They also have some of the lowest levels of science and health literacy. These factors are likely keeping Hispanics in the U.S. from having access to the fastest growing and top earning jobs in the country (in which they are underrepresented) and from full civic participation.

There are some trends that point at improving outlooks for the fastest growing demographic in the U.S. Nearly 9 in 10 Hispanics believe that education is key for success[3] [4] [5]. For a majority of Hispanics (57%) education is the top issue of concern. In recent years Hispanics have made strides in high school graduation and college enrollment rates, and their representation in Science, Technology, Engineering and Math (STEM) fields has slowly improved over the last few decades[6] [7].

However, for the U.S. — where economic growth is closely tied with science, technology and innovation — the fact that one-fifth of its population is in serious economic and educational disadvantage is a threat to its global competitiveness and leadership. Can the nation afford the continuation of this trend?

Periodic Table wall mosaic at University of Ja?n, Andalucia, Spain. Tabla peri?dica del exterior de la Facultad de Ciencias Experimentales de la Universidad de Ja?n. (Credit: David Morgan-Mar via Flickr)

Hispanics connect in Spanish
Hispanics have a rich cultural and ancestral diversity. According to the 2010 Census, Hispanics in the U.S. originate from over 20 different countries. Nevertheless, at least one common denominator unites them: the Spanish language. Spanish is the most commonly spoken non-English language[8] [9] [10] in the U.S. Today approximately 34.8 million Hispanics ages 5 years and older speak Spanish at home.

The majority of Hispanics (68%) get at least some of their news in Spanish, with half of them getting their news in both English and Spanish. Immigrant (foreign-born) Hispanics rarely consume news in English only, but rather in Spanish only or a combination of both languages. In general, Hispanics prefer Spanish-language to English-language media to get news relevant to their community. Those with the lowest educational attainment (and therefore most disadvantaged) predominantly get their news in Spanish.

Although there is little data on the sources of science and technology information preferred by Hispanics, broadcast media and the Internet have been shown to be important sources of health information[11] [12] [13]. Regardless of the of source, Hispanics have a sparse menu of relevant and relatable science, health and technology information available on mass media platforms, which likely contributes to their overall low levels of science and health literacy.

Science en espa?ol
Science communicators have the opportunity to provide Hispanics with information that can empower them to make informed decisions about their health, the environment, politics, policy and education, among other issues. Unfortunately, we are failing to create and share enough quality science content in Spanish that is accessible and culturally relevant to Hispanic audiences.

The lack of culturally relevant science content in U.S. mainstream media — especially Spanish-language media — can have disproportionately negative impacts on Hispanics. Language and cultural barriers have been shown to contribute to lower science and health literacy levels among Hispanics. Sixty-five percent of Hispanics have basic or below basic health literacy. Of those, Spanish-speaking Hispanics have the lowest average health literacy, equivalent to below basic. These low levels of literacy lead to poor decision-making regarding their health and misdiagnosis or delayed diagnosis of disorders, like autism[14] [15].

To put it simply: the lack of accessible and relevant Spanish-language science, health and technology content contributes — and might even perpetuate — the socio-economic, educational, health and political disparities faced by Hispanics and Spanish-speakers.

A Call to Action
As Spanish-language science communicators living in the U.S. we are concerned that the current and future success of Hispanics — and therefore the country’s — is hindered by the general lack of adequate scientific content relevant to Hispanics’ interests and needs.

We believe that there is an urgent need for more and better Spanish-language science, health and technology content in the media, particularly Spanish-language media.

We believe that Spanish-language science, health and technology content must be accessible and relevant to the Hispanic reality and culture. Language is not the only thing that matters.

We believe that Spanish-language science communication efforts must be broad and reach across ages, nationalities, and educational and literacy levels.

We believe it is imperative to build a network, a critical mass of communicators that can create more, better, accessible and relevant Spanish-language science content.

Spanish-language science communicators in the U.S. are scattered and have few high profile outlets to reach wide audiences. We believe that we must come together to change that; to learn about successful initiatives that could serve as scalable models; to share best practices; and to create synergies.

These beliefs provide the vision and framework for the Red Comuniciencia (Comuniciencia Network), a community of science communicators to create and promote culturally relevant and accessible content on science, health and technology for Spanish speakers in the United States and beyond.

We are calling on fellow science communicators, scientists, media outlets, policymakers, academic institutions, foundations and all others interested to help us build a strong community to leverage our collective knowledge and resources to create significant and impactful Spanish-language science communication.

Please fill out this form and let us know who you are, where you live and how you can or want to contribute to Red Comuniciencia. You can reach us on Twitter at @rcomuniciencia or by email at



M?s y Mejor Ciencia en Espa?ol: un Llamado a la Acci?n

Por M?nica I. Feli?-M?jer, Marga Gual-Soler, Ivan Fernando Gonzalez y Luis Quevedo

Pocas comunidades en los Estados Unidos tienen tantos retos y oportunidades como los 53 millones de hispanos que viven en este pa?s. Los hispanos o latinos tienen el segundo ?ndice de pobreza m?s alto de los Estados Unidos. Tambi?n tienen los niveles educativos[16] [17] y de alfabetismo en ciencia y salud m?s bajos de la naci?n. Estos factores probablemente evitan que los hispanos en los EE.UU. tengan acceso a los empleos de m?s r?pido crecimiento y mayor remuneraci?n en el pa?s (de los cuales ocupan una minor?a) y una participaci?n ciudadana plena.

Hay algunas tendencias esperanzadoras para el grupo demogr?fico de m?s r?pido crecimiento en los EE.UU. Casi 9 de cada 10 hispanos creen que la educaci?n es clave para el ?xito[18] [19] [20]. Para la mayor?a de los hispanos (57%) la educaci?n es su principal preocupaci?n. En los ?ltimos a?os, el n?mero de hispanos que se grad?a de la escuela secundaria y se matricula en la universidad ha ido en aumento y su representaci?n en Ciencia, Tecnolog?a, Ingenier?a y Matem?ticas (STEM, por sus siglas en ingl?s) ha mejorado lentamente en las recientes d?cadas[21] [22].

Sin embargo, para los EE.UU. — donde el crecimiento econ?mico est? estrechamente vinculado con ciencia, tecnolog?a e innovaci?n — el hecho de que una quinta parte de su poblaci?n se encuentra en desventaja econ?mica y educativa es una amenaza para su competitividad y liderazgo globales. ?Puede la naci?n permitirse que prosiga esta tendencia?

Los hispanos se conectan en espa?ol
Los hispanos tienen una rica diversidad cultural y ancestral. Seg?n el Censo 2010, los hispanos en los EE.UU. son originarios de m?s de 20 pa?ses diferentes. Sin embargo, al menos un denominador com?n los une: el idioma espa?ol. El espa?ol es el idioma m?s hablado en los EE.UU. despu?s del ingl?s[23] [24] [25]. Hoy en d?a, aproximadamente 34.8 millones de los hispanos mayores de 5 a?os de edad hablan espa?ol en casa.

La mayor?a de los hispanos (68%) consume algunas de sus noticias en espa?ol, con la mitad de ellos consumiendo sus noticias tanto en ingl?s como en espa?ol. Los hispanos nacidos fuera de los EE.UU. raramente consumen noticias solamente en ingl?s, sino m?s bien en espa?ol o una combinaci?n de ambos idiomas. En general, los hispanos prefieren los medios de comunicaci?n en espa?ol a los medios de comunicaci?n en ingl?s como fuente de noticias relevantes para su comunidad. Aquellos hispanos con los niveles educativos m?s bajos (y por tanto, m?s desfavorecidos) consumen sus noticias predominantemente en espa?ol.

Aunque hay pocos datos disponibles sobre las fuentes de noticias de ciencia y tecnolog?a que los hispanos prefieren, los medios audiovisuales y el Internet han demostrado ser importantes fuentes de informaci?n sobre la salud. Independientemente de las fuentes, los hispanos tienen un escaso men? de noticias pertinentes y relevantes sobre ciencia, salud y tecnolog?a en los medios de comunicaci?n de masas, lo que probablemente contribuye a sus bajos niveles de alfabetismo en ciencia, salud y tecnolog?a.

Ciencia en espa?ol
Los comunicadores cient?ficos tenemos la oportunidad de proveer a los hispanos con informaci?n que les dar?a el poder para tomar decisiones informadas sobre salud, medio ambiente, pol?tica y educaci?n, entre otros. Por desgracia, no creamos, ni compartimos el suficiente contenido de calidad y en espa?ol. Un contenido accesible y culturalmente relevante para la audiencia hispana.

La falta de contenido cient?fico con relevancia cultural en los principales medios de comunicaci?n en los EE.UU. — en especial los medios en espa?ol — puede tener un impacto desproporcionadamente negativo sobre los hispanos. Se ha demostrado que las barreras ling??sticas y culturales contribuyen a los bajos niveles de alfabetismo cient?fico y en salud entre los hispanos. El sesenta y cinco por ciento de los hispanos tienen niveles de alfabetismo en salud b?sico o por debajo de lo b?sico. Adem?s, entre los hispanos, aquellos que solo hablan espa?ol tienen niveles de alfabetismo en salud por debajo del b?sico. Estos bajos niveles conducen a malas decisiones con respecto a su salud, diagn?sticos err?neos o retraso en el diagn?stico de trastornos como, por ejemplo, el autismo[26] [27].

En pocas palabras: la falta de informaci?n en ciencia, salud y tecnolog?a en espa?ol, accesible y relevante, contribuye — e incluso podr?a estar perpetuando — a las disparidades socio-econ?micas, educativas, de salud y pol?ticas que enfrenta la poblaci?n hispana e hispanohablante.

Un llamado a la acci?n
Como comunicadores de la ciencia en espa?ol que viven en los EE.UU., nos preocupa que el ?xito actual y futuro de los hispanos — y, por tanto, del pa?s en su conjunto — se vea obstaculizado por una cantidad insuficiente de contenido cient?fico, relevante, interesante y necesario para los que hablan espa?ol.

Creemos que hay una necesidad urgente de m?s y mejor contenido de ciencia, salud y tecnolog?a en espa?ol en los medios de comunicaci?n, sobre todo los medios de comunicaci?n en espa?ol.

Creemos que el contenido de ciencia, salud y tecnolog?a en espa?ol debe ser accesible y relevante para la cultura hispana. El idioma no es lo ?nico que importa.

Creemos que los esfuerzos de comunicaci?n de la ciencia en espa?ol deben ser amplios y llegar a todas las edades, nacionalidades, niveles educativos y de alfabetismo cient?fico.

Creemos que es imprescindible crear una red, una masa cr?tica de comunicadores de ciencia, salud y tecnolog?a que puedan generar m?s y mejor contenido en espa?ol, accesible y culturalmente relevante.

Los comunicadores de la ciencia en espa?ol en los EE.UU. se encuentran dispersos y tienen pocas plataformas de alto perfil para llegar a su amplia audiencia. Creemos que debemos unirnos para cambiar esto; para aprender acerca de las iniciativas exitosas que podr?an servir como modelos; para compartir las mejores pr?cticas; y para crear sinergias.

Estas creencias constituyen la visi?n y marco para la Red Comuniciencia, una comunidad de comunicadores para crear y promover contenido culturalmente relevante y accesible sobre ciencia, salud y tecnolog?a para los hispanohablantes en los Estados Unidos y m?s all?.

Hacemos un llamado a colegas, comunicadoras y comunicadores, a los medios, a las y los tomadores de decisiones, a las instituciones acad?micas, a las fundaciones y a todos los dem?s interesados para que nos ayuden a construir una comunidad fuerte que capitalice nuestros conocimientos y recursos colectivos con el objetivo de crear iniciativas significativas e impactantes en la comunicaci?n de la ciencia, salud y tecnolog?a en espa?ol.

Por favor, rellena este formulario y haznos saber qui?n eres, d?nde vives y c?mo puedes o quieres contribuir a Red Comuniciencia. Nos puedes encontrar en Twitter en @rcomuniciencia o escribirnos al correo electr?nico

The views expressed are those of the author and are not necessarily those of Scientific American.

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