ADVERTISEMENT
  About the SA Blog Network













Voices

Voices


Exploring and celebrating diversity in science.
Voices HomeAboutContact

More and Better Science en Español: a Call to Action

The views expressed are those of the author and are not necessarily those of Scientific American.


Email   PrintPrint



Para leer esta entrada en Español, presione aquí.

Few communities encompass as many challenges and opportunities as the 53 million Hispanics living in the United States. Hispanics or Latinos have the second highest poverty rate and the overall lowest educational attainment[1] [2] in the nation. They also have some of the lowest levels of science and health literacy. These factors are likely keeping Hispanics in the U.S. from having access to the fastest growing and top earning jobs in the country (in which they are underrepresented) and from full civic participation.

There are some trends that point at improving outlooks for the fastest growing demographic in the U.S. Nearly 9 in 10 Hispanics believe that education is key for success[3] [4] [5]. For a majority of Hispanics (57%) education is the top issue of concern. In recent years Hispanics have made strides in high school graduation and college enrollment rates, and their representation in Science, Technology, Engineering and Math (STEM) fields has slowly improved over the last few decades[6] [7].

However, for the U.S. — where economic growth is closely tied with science, technology and innovation — the fact that one-fifth of its population is in serious economic and educational disadvantage is a threat to its global competitiveness and leadership. Can the nation afford the continuation of this trend?

Periodic Table wall mosaic at University of Jaén, Andalucia, Spain. Tabla periódica del exterior de la Facultad de Ciencias Experimentales de la Universidad de Jaén. (Credit: David Morgan-Mar via Flickr)

Hispanics connect in Spanish
Hispanics have a rich cultural and ancestral diversity. According to the 2010 Census, Hispanics in the U.S. originate from over 20 different countries. Nevertheless, at least one common denominator unites them: the Spanish language. Spanish is the most commonly spoken non-English language[8] [9] [10] in the U.S. Today approximately 34.8 million Hispanics ages 5 years and older speak Spanish at home.

The majority of Hispanics (68%) get at least some of their news in Spanish, with half of them getting their news in both English and Spanish. Immigrant (foreign-born) Hispanics rarely consume news in English only, but rather in Spanish only or a combination of both languages. In general, Hispanics prefer Spanish-language to English-language media to get news relevant to their community. Those with the lowest educational attainment (and therefore most disadvantaged) predominantly get their news in Spanish.

Although there is little data on the sources of science and technology information preferred by Hispanics, broadcast media and the Internet have been shown to be important sources of health information[11] [12] [13]. Regardless of the of source, Hispanics have a sparse menu of relevant and relatable science, health and technology information available on mass media platforms, which likely contributes to their overall low levels of science and health literacy.

Science en español
Science communicators have the opportunity to provide Hispanics with information that can empower them to make informed decisions about their health, the environment, politics, policy and education, among other issues. Unfortunately, we are failing to create and share enough quality science content in Spanish that is accessible and culturally relevant to Hispanic audiences.

The lack of culturally relevant science content in U.S. mainstream media — especially Spanish-language media — can have disproportionately negative impacts on Hispanics. Language and cultural barriers have been shown to contribute to lower science and health literacy levels among Hispanics. Sixty-five percent of Hispanics have basic or below basic health literacy. Of those, Spanish-speaking Hispanics have the lowest average health literacy, equivalent to below basic. These low levels of literacy lead to poor decision-making regarding their health and misdiagnosis or delayed diagnosis of disorders, like autism[14] [15].

To put it simply: the lack of accessible and relevant Spanish-language science, health and technology content contributes — and might even perpetuate — the socio-economic, educational, health and political disparities faced by Hispanics and Spanish-speakers.

A Call to Action
As Spanish-language science communicators living in the U.S. we are concerned that the current and future success of Hispanics — and therefore the country’s — is hindered by the general lack of adequate scientific content relevant to Hispanics’ interests and needs.

We believe that there is an urgent need for more and better Spanish-language science, health and technology content in the media, particularly Spanish-language media.

We believe that Spanish-language science, health and technology content must be accessible and relevant to the Hispanic reality and culture. Language is not the only thing that matters.

We believe that Spanish-language science communication efforts must be broad and reach across ages, nationalities, and educational and literacy levels.

We believe it is imperative to build a network, a critical mass of communicators that can create more, better, accessible and relevant Spanish-language science content.

Spanish-language science communicators in the U.S. are scattered and have few high profile outlets to reach wide audiences. We believe that we must come together to change that; to learn about successful initiatives that could serve as scalable models; to share best practices; and to create synergies.

These beliefs provide the vision and framework for the Red Comuniciencia (Comuniciencia Network), a community of science communicators to create and promote culturally relevant and accessible content on science, health and technology for Spanish speakers in the United States and beyond.

We are calling on fellow science communicators, scientists, media outlets, policymakers, academic institutions, foundations and all others interested to help us build a strong community to leverage our collective knowledge and resources to create significant and impactful Spanish-language science communication.

Please fill out this form and let us know who you are, where you live and how you can or want to contribute to Red Comuniciencia. You can reach us on Twitter at @rcomuniciencia or by email at comuniciencia@gmail.com.

 

ESPAÑOL

Más y Mejor Ciencia en Español: un Llamado a la Acción

Por Mónica I. Feliú-Mójer, Marga Gual-Soler, Ivan Fernando Gonzalez y Luis Quevedo

Pocas comunidades en los Estados Unidos tienen tantos retos y oportunidades como los 53 millones de hispanos que viven en este país. Los hispanos o latinos tienen el segundo índice de pobreza más alto de los Estados Unidos. También tienen los niveles educativos[16] [17] y de alfabetismo en ciencia y salud más bajos de la nación. Estos factores probablemente evitan que los hispanos en los EE.UU. tengan acceso a los empleos de más rápido crecimiento y mayor remuneración en el país (de los cuales ocupan una minoría) y una participación ciudadana plena.

Hay algunas tendencias esperanzadoras para el grupo demográfico de más rápido crecimiento en los EE.UU. Casi 9 de cada 10 hispanos creen que la educación es clave para el éxito[18] [19] [20]. Para la mayoría de los hispanos (57%) la educación es su principal preocupación. En los últimos años, el número de hispanos que se gradúa de la escuela secundaria y se matricula en la universidad ha ido en aumento y su representación en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) ha mejorado lentamente en las recientes décadas[21] [22].

Sin embargo, para los EE.UU. — donde el crecimiento económico está estrechamente vinculado con ciencia, tecnología e innovación — el hecho de que una quinta parte de su población se encuentra en desventaja económica y educativa es una amenaza para su competitividad y liderazgo globales. ¿Puede la nación permitirse que prosiga esta tendencia?

Los hispanos se conectan en español
Los hispanos tienen una rica diversidad cultural y ancestral. Según el Censo 2010, los hispanos en los EE.UU. son originarios de más de 20 países diferentes. Sin embargo, al menos un denominador común los une: el idioma español. El español es el idioma más hablado en los EE.UU. después del inglés[23] [24] [25]. Hoy en día, aproximadamente 34.8 millones de los hispanos mayores de 5 años de edad hablan español en casa.

La mayoría de los hispanos (68%) consume algunas de sus noticias en español, con la mitad de ellos consumiendo sus noticias tanto en inglés como en español. Los hispanos nacidos fuera de los EE.UU. raramente consumen noticias solamente en inglés, sino más bien en español o una combinación de ambos idiomas. En general, los hispanos prefieren los medios de comunicación en español a los medios de comunicación en inglés como fuente de noticias relevantes para su comunidad. Aquellos hispanos con los niveles educativos más bajos (y por tanto, más desfavorecidos) consumen sus noticias predominantemente en español.

Aunque hay pocos datos disponibles sobre las fuentes de noticias de ciencia y tecnología que los hispanos prefieren, los medios audiovisuales y el Internet han demostrado ser importantes fuentes de información sobre la salud. Independientemente de las fuentes, los hispanos tienen un escaso menú de noticias pertinentes y relevantes sobre ciencia, salud y tecnología en los medios de comunicación de masas, lo que probablemente contribuye a sus bajos niveles de alfabetismo en ciencia, salud y tecnología.

Ciencia en español
Los comunicadores científicos tenemos la oportunidad de proveer a los hispanos con información que les daría el poder para tomar decisiones informadas sobre salud, medio ambiente, política y educación, entre otros. Por desgracia, no creamos, ni compartimos el suficiente contenido de calidad y en español. Un contenido accesible y culturalmente relevante para la audiencia hispana.

La falta de contenido científico con relevancia cultural en los principales medios de comunicación en los EE.UU. — en especial los medios en español — puede tener un impacto desproporcionadamente negativo sobre los hispanos. Se ha demostrado que las barreras lingüísticas y culturales contribuyen a los bajos niveles de alfabetismo científico y en salud entre los hispanos. El sesenta y cinco por ciento de los hispanos tienen niveles de alfabetismo en salud básico o por debajo de lo básico. Además, entre los hispanos, aquellos que solo hablan español tienen niveles de alfabetismo en salud por debajo del básico. Estos bajos niveles conducen a malas decisiones con respecto a su salud, diagnósticos erróneos o retraso en el diagnóstico de trastornos como, por ejemplo, el autismo[26] [27].

En pocas palabras: la falta de información en ciencia, salud y tecnología en español, accesible y relevante, contribuye — e incluso podría estar perpetuando — a las disparidades socio-económicas, educativas, de salud y políticas que enfrenta la población hispana e hispanohablante.

Un llamado a la acción
Como comunicadores de la ciencia en español que viven en los EE.UU., nos preocupa que el éxito actual y futuro de los hispanos — y, por tanto, del país en su conjunto — se vea obstaculizado por una cantidad insuficiente de contenido científico, relevante, interesante y necesario para los que hablan español.

Creemos que hay una necesidad urgente de más y mejor contenido de ciencia, salud y tecnología en español en los medios de comunicación, sobre todo los medios de comunicación en español.

Creemos que el contenido de ciencia, salud y tecnología en español debe ser accesible y relevante para la cultura hispana. El idioma no es lo único que importa.

Creemos que los esfuerzos de comunicación de la ciencia en español deben ser amplios y llegar a todas las edades, nacionalidades, niveles educativos y de alfabetismo científico.

Creemos que es imprescindible crear una red, una masa crítica de comunicadores de ciencia, salud y tecnología que puedan generar más y mejor contenido en español, accesible y culturalmente relevante.

Los comunicadores de la ciencia en español en los EE.UU. se encuentran dispersos y tienen pocas plataformas de alto perfil para llegar a su amplia audiencia. Creemos que debemos unirnos para cambiar esto; para aprender acerca de las iniciativas exitosas que podrían servir como modelos; para compartir las mejores prácticas; y para crear sinergias.

Estas creencias constituyen la visión y marco para la Red Comuniciencia, una comunidad de comunicadores para crear y promover contenido culturalmente relevante y accesible sobre ciencia, salud y tecnología para los hispanohablantes en los Estados Unidos y más allá.

Hacemos un llamado a colegas, comunicadoras y comunicadores, a los medios, a las y  los tomadores de decisiones, a las instituciones académicas, a las fundaciones y a todos los demás interesados ​​para que nos ayuden a construir una comunidad fuerte que capitalice nuestros conocimientos y recursos colectivos con el objetivo de crear iniciativas significativas e impactantes en la comunicación de la ciencia, salud y tecnología en español.

Por favor, rellena este formulario y haznos saber quién eres, dónde vives y cómo puedes o quieres contribuir a Red Comuniciencia. Nos puedes encontrar en Twitter en @rcomuniciencia o escribirnos al correo electrónico comuniciencia@gmail.com.


About the Author: Mónica I. Feliú-Mójer is a scientist and science communicator. She is the outreach manager for the Department of Biostatistics, University of Washington, Seattle, and the vice-director of Ciencia Puerto Rico, an organization engaging Hispanic scientists with science communication and education. You can follow her on Twitter at @moefeliu.

Marga Gual Soler is a research scholar at the American Association for the Advancement of Science (AAAS), where she specializes in international science cooperation and science diplomacy. She founded the Latin American Network of Young Scientists supported by UNESCO, and previously worked at the United Nations Headquarters in New York City. You can follow her on Twitter at @margagual.

Ivan Fernando Gonzalez is a scientist, communicator, and community developer. You can find him on Twitter at @SalsaDeCiencia (Spanish) and @GonzalezIvanF (English). You can learn more about him by visiting www.IvanFGonzalez.com.


Luis Quevedo is an award-winning filmmaker, TV producer and personality. A former scientist turned communicator, he pioneered NPR's blog and podcast "Science Friday en Español" and is now director and host of CST, the only Spanish language daily science, health and technology TV newscast broadcasting across the Americas. You can follow him on Twitter at @luis_quevedo.

The views expressed are those of the author and are not necessarily those of Scientific American.






Add Comment

Add a Comment
You must sign in or register as a ScientificAmerican.com member to submit a comment.

More from Scientific American

Scientific American Back To School

Back to School Sale!

12 Digital Issues + 4 Years of Archive Access just $19.99

Order Now >

X

Email this Article



This function is currently unavailable

X